Comer alimentos en buen estado no solo es fundamental para mantener nuestra salud, también para el desarrollo de la economía, el comercio e incluso el turismo. Si quieres conocer qué es la manipulación de alimentos y por qué cada vez es más importante, en este blog encontrarás toda la información.

Un alimento se considera apto cuando se sometió a estrictas medidas de higiene durante todas las etapas de la cadena alimentaria, conserva las características que denotan su frescura (sabor, color, textura, olor) y está libre de gérmenes y sustancias químicas dañinas para el organismo.

Para que el alimento se mantenga así y su consumo sea inofensivo, es necesario manipularlo correctamente.

A continuación, te contamos en qué consiste la manipulación de alimentos y respondemos algunas de las dudas más comunes sobre este tema.

¿Qué es la manipulación de alimentos?

El término hace referencia al manejo directo de alimentos utilizando las manos o algún instrumento.  

Aunque cuando hablamos de manipulación de alimentos rápidamente pensamos en el momento en el que tomamos algo para cocinarlo o comerlo, la verdad es que el contacto entre las personas y los alimentos ocurre desde que se elabora el producto hasta que llega a nuestra mesa.

“Las manos son el principal instrumento de trabajo de los manipuladores de alimentos y la fuente más habitual de transmisión de gérmenes”.  

Cita tomada del libro Dietética y Manipulación de Alimentos. (2011) Editorial Vértice.

¿Por qué es importante saber sobre manipulación de alimentos?

Según la Organización Mundial de la Salud, más de 200 enfermedades son causadas por alimentos contaminados. La mayoría suele causar síntomas como vómito, diarrea o dolor estomacal.

¿Y qué contamina los alimentos? Entre los factores pueden estar agentes ambientales (agua, aire o suelo contaminado), las bacterias, los virus, los parásitos y las sustancias tóxicas.

Es muy fácil que los alimentos se contaminen porque los gérmenes están en todas partes, sobre todo en la tierra y el agua, en las plagas (insectos, roedores), en los animales domésticos o de granja y en las personas (especialmente en partes como la piel, la nariz, la boca, las manos, las uñas, el cabello, las heridas infectadas y las heces).

Por eso, para evitar que los alimentos se contaminen y afecten la salud, todas las personas que trabajan directamente con alimentos deben cuidar extremadamente su higiene personal y recibir el entrenamiento adecuado para desarrollar sus funciones.

La seguridad de los alimentos es un tema de salud pública que no solo debe tratarse en el hogar, la escuela y todos los sectores de la industria alimentaria.

¿Por qué hacer un curso de manipulación de alimentos?

Como se ha demostrado que las medidas de higiene disminuyen significativamente el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por alimentos (ETA), el certificado de manipulación de alimentos se ha vuelto un requisito indispensable para trabajar en el sector de comida.

Incluso en algunos estados de Estados Unidos como California, Illinois, Arizona, Virginia Occidental, Texas y Nuevo México es obligatorio que las personas demuestren que tienen su certificado y que lo renueven cada 3 años.

Por otra parte, contar con un certificado de manipulación de alimentos le aporta valor al perfil del profesional, ya que garantiza que la persona tiene los conocimientos para trabajar con los productos sin poner en riesgo la salud de los consumidores.

¿Qué enseñan el curso de manipulación de alimentos?

Se trata de un entrenamiento completo en el que se explican las normas básicas para manejar alimentos.

Aunque cada institución elabora su programa según sus criterios, la mayoría suele abordar temas básicos como:

  • Seguridad alimentaria.
  • Higiene personal.
  • Tipos de contaminación.
  • Enfermedades alimentarias.
  • Limpieza, desinfección y control de plagas.
  • Manejo de alimentos durante su fabricación, preparación, envasado, almacenamiento, transporte y comercialización.

¿Quiénes necesitan un certificado de manipulación de alimentos?

Algunos oficios para los que se suele pedir un certificado de manipulación de alimentos son:

  • Carniceros.
  • Panaderos.
  • Pasteleros.
  • Pizzeros.
  • Charcuteros.
  • Pescaderos.
  • Camareros.
  • Reponedores.
  • Fruteros.
  • Azafatas.
  • Repartidores.
  • Cajeros.
  • Encargados de kioscos.
  • Heladeros.
  • Chefs, cocineros y ayudantes de cocina.
  • Fabricantes, comerciantes o promotores de alimentos.
  • Personas a cargo de transformar, almacenar, conservar, transportar o comprar alimentos.
  • Personas a cargo de niños, enfermos o adultos mayores.

Aunque no es una exigencia, es recomendable que cualquier persona que quiera dirigir un proyecto en el sector de fabricación de alimentos, restaurantes, hostelería o turismo tenga nociones básicas sobre seguridad alimentaria y promueva la capacitación de su personal en este tema.  

¿Vives en Estados Unidos y quieres obtener tu certificado de Manipulación de Alimentos? En EFOODTRAINER dictamos un curso online, en inglés y español, acreditado por el American National Standards Institute (ANSI). Puedes registrarte en nuestro curso en español aquí o visitar este enlace si prefieres hacer el curso en inglés.

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